Жабры трилобитов были прикреплены к их конечностям

21

В ходе нового исследования американские палеонтологи обнаружили первые свидетельства наличия сложных органов дыхания у морских существ возрастом 450 миллионов лет.

Трилобиты — это вымерший класс морских членистоногих, которые появились на Земле в раннем кембрийском периоде, около 521 млн лет назад. Их называют эволюционно успешным видом, так как они выживали в течение 250 миллионов лет — дольше, чем динозавры.

В ходе новой работы ученые изучили несколько сотен отпечатков тел трилобитов вида Triarthrus eatoni, чтобы составить подробное описание их устройства, так как ранее об это было известно недостаточно.

Оказалось, что конечности этих трилобитов были покрыты перообразными и гантелеобразными выростами, которые были похожи на жабры современных мечехвостов, лангустов и некоторых других беспозвоночных.

Согласно биологам, в области верхних конечностей у трилобитов могли располагаться жаберные структуры, при помощи которых они дышали.

Пока непонятно, как трилобиты защищали свои жабры от повреждений и загрязнений. Авторы надеются, что это удастся узнать в ходе дальнейших исследований.